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『出世の富くじ(しゅっせのとみくじ)』あらすじ




 話は文政五年師走の二十五日。蔵前の通りを十二、三歳の小僧が急ぎ足で走っている。ドンと若い衆がぶつかってくる。小僧が気付くと一両二分の金がない。相手は巾着切りだった。「泥棒」と慌てて追いかけていくが、今度は札差から出て来た若いお侍とぶつかり倒れる。小僧は侍に事情を話すと、気の毒に思った侍は一両二分を渡し立ち去った。
 この侍は御茶ノ水の水道端に居を構える井上半次郎という者。家には内職をしている女房と新太郎・千代という二人の子供がおり、暮らし向きは悪かった。もうすぐくる正月にせめて子供に晴着を着せてやりたいと蔵前まで給金の前借りをした直後にあの小僧と会いなけなしの金を与えてしまったのだ。
 フラフラと入って来たのが湯島の天神様。今日は、江戸の三富のうち天神様の富くじの日で大変な人だかりである。井上も思わず一枚買ってしまった。家へ戻り、金を盗まれた小僧に一両二分を与えたことを女房に話す。良い事をすればこちらにもきっと良い事があると了解したしっかり者の女房。
 数日後、夫婦二人でご飯を食べていると、富くじの当たり番号を伝えるはなしやという者が家の前を通る。井上はこれを買い求めて見てみると、富くじは見事一番の千両が当たっていた。これで贅沢が出来ると舞い上がる井上。女房は贅沢をしては子供が立派な子には育たないと、井上に富くじを焼いてしまうようにと言う。得意になっていたことを恥じた井上は子供のためと行燈の火に富くじを入れて焼いてしまう。二人で内職に励んでなんとか新しい年を迎える。
 一月十一日のこと。井上半次郎は組頭の大久保左門の家に呼ばれた。酒を酌み交わしながら大久保は次のような話をしだした。昨年の暮れの湯島天神の富くじで、いまだに一番当たりの名乗り出る者がないと江戸で大変な評判になっている。その千両が誰に当たったか知っている者がこの江戸にいる。同心の御用聞きをしている三次というものが、とある家の中から「当たった、当たった」と騒ぐ声とその後のやり取りを聞いていた。この話しが三次から上役に、上役から町奉行に、町奉行から寺社奉行へと伝わり、大久保左門の耳に入った。さらにこの話しは老中の知るところとなり、そういう欲のない者を埋もれさせてしまうのは惜しいと、井上は御小人目付、八十石へとお取立てになった。これからトントン拍子に出世し吟味与力、二百石取りとなるが、それでもなお勤勉に務める。
 天保六年十月の中頃。井上半次郎は御厩の渡しで向こうに渡ろうと船を待っていた。本所側から着いた船に乗っていた三十二、三歳の商人体の男が、井上の前を通ると小首を傾げる。この男こそ十七年前、巾着切りに金を盗まれ、井上から一両二分の金を渡された者だった。再会を喜び合う二人。この元の小僧は「近江屋幸次郎」という立派な商家の主となっていた。井上は座敷へ招き入れられ、これまでのいきさつを話す。幸次郎には妻がまだなかったので、井上の娘の千代を嫁がせる。井上半次郎と近江屋幸次郎は親子となって、長く幸せに暮らした。





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